Puesta de sol

Puesta de sol


El “Solsticio de Junio” 2017 ya está en la puerta.

Será a las 4:24 UTC del 21 de junio, esto es a las 23:24 horas del 20 de junio en México y buena parte de Latinoamérica, aunque en algunos lugares empezará a los 24 minutos del 21 de junio, como en Chile, o a la 1:24, como en Argentina.

El “Solsticio de Junio” en el hemisferio norte es llamado “Solsticio de Verano” y corresponde al día más largo del año, marcando el paso de la Primavera al Verano.

En este día, el 21 de junio para éste año, al mediodía el sol alcanza el punto más alto de todo el año, y a partir de esta fecha los días comienzan a acortarse.

En el hemisferio sur en cambio será el “Solsticio de Invierno” y se tendrá el día más corto del año, dando paso el otoño al invierno. En contraposición en esta parte del planeta al mediodía el sol alcanza el punto más bajo de todo el año, y a partir de esta fecha los días comienzan a alargarse.

Los Solsticios, en general, son aquellos momentos del año en los que el Sol alcanza su máxima y su minima distancia con respecto al ecuador terrestre y se dan dos veces al año, en los meses de junio y diciembre.

El día en que que esto sucede, el Sol alcanza su máxima declinación Norte (+23º 27′)

En esta fecha los rayos solares caen perpendiculares sobre el paralelo 23,5° norte (latitud de la Habana), y durante varios días su altura máxima al mediodía no cambia; a esta circunstancia se la llama solsticio (“Sol quieto”, es una de sus múltiples definiciones) de verano.

El solsticio de junio se produce sobre el también llamado “Trópico de Cáncer”, porque hace unos cuatro mil años, durante el solsticio, el Sol tenía como fondo las estrellas de Cáncer. Pero en la actualidad, el Sol no se encuentra en esta constelación en el solsticio de junio, ni tampoco en la vecina Gemini, lo cual sí ocurrió durante los últimos 2000 años. Si pudiésemos ver las estrellas de fondo de este día, encontraríamos que el Sol está cercano a la frontera entre las constelaciones Gemini y Tauro, moviéndose cada año hacia Tauro, lugar al cual recurrirá en los próximos dos mil años. Por tal razón, en el futuro sería mejor llamarlo Trópico de Tauro.

En la mitología azteca, el Sol es llamado Tonatiuh, y el 21 de junio parece detenerse por espacio de unos días, dando significado a la palabra Solsticio ‘”el Sol se detiene’”.

Un hecho circunstancial no relacionado con las estaciones se da también en esta época: el día del afelio, es decir, el día en que el Sol y la Tierra están más alejados entre sí a lo largo del año, siendo la distancia de algo más de 152 millones de km, unos 5 millones de km más que a principios de enero, cuando la distancia al Sol alcanza su mínimo anual. Es este mayor alejamiento al Sol la causa de que la Tierra se mueva más lentamente a lo largo de su órbita elíptica durante el verano (según la conocida como segunda ley de Kepler) y por lo tanto la duración de esta estación sea mayor que otras.

La fecha es también una fiesta de la fertilidad en la que se realizan celebraciones ligadas a la cosecha, tanto en el plano material como espiritual. Se entrelazan con esta fecha la celebración de San Juan Bautista, quien nació el 24 de junio y en muchos lugares inician las fiestas el 21 de junio, precisamente.

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