Fontarnauita, el nuevo mineral hallado por un equipo de la Universidad de Barcelona al oeste de Turquía

La fontarnauita fue hallada en la región de Anatolia, al oeste de Turquía, en uno de los yacimientos del Mioceno más importantes del mundo en boratos minerales.


Fontarnauita, una sal doble de sodio y estroncio con potasio y calcio, es el nombre del nuevo mineral descubierto por un equipo científico de los Centros Científicos y Tecnológicos (CCiTUB) y la Facultad de Geología de la UB. Este nuevo compuesto, hallado en 2009 en unos sondeos geológicos en la cuenca sedimentaria de Emet (Turquía), recibe su nombre en memoria de Ramon Fontarnau i Griera (1944-2007), jefe de la Sección de Caracterización de Materiales de los Servicios Cientificotécnicos de la UB (SCT-UB, los actuales CCiTUB).

La fontarnauita, que es el octavo mineral borosulfato identificado hasta ahora, fue hallado por un equipo científico dirigido por el catedrático Federico Ortí, del Departamento de Geoquímica, Petrología y Prospección Geológica de la UB, y por Cahit Helvaci, de la Universidad Dokuz Eylül (Turquía), en la región de Anatolia, al oeste de Turquía, en uno de los yacimientos del Mioceno más importantes del mundo en boratos minerales. Este nuevo mineral, que los equipos de los CCiTUB y la Facultad de Geología han identificado y caracterizado con parámetros físicos, químicos y cristalográficos, fue acreditado en 2014 por la Comisión de Nuevos Minerales, Nomenclatura y Clasificación (CNMNC) de la Asociación Mineralógica Internacional (International Mineralogical Association, IMA). En este proceso también han colaborado equipos de expertos de las universidades de Maine (EE. UU.) y Manitoba (Canadá).

Ramon Fontarnau i Griera, que ha inspirado el nombre del nuevo mineral, inició su actividad científica en 1967 como técnico del Servicio de Microscopia Electrónica de la UB, y fue responsable del primer microscopio electrónico de barrido de la Universidad y de todo el Estado español. Como jefe de Sección de los Servicios Cientificotécnicos de la UB (creados en 1987), Fontarnau fue responsable de varios de los equipamientos que se han empleado para caracterizar el nuevo mineral (difracción de rayos X, microscopia electrónica y microsonda electrónica).

El acto de presentación de la fontarnauita y el homenaje a Ramon Fontarnau i Griera tendrán lugar el miércoles 4 de febrero a las 9.30 horas, en el Aula Magna de la Facultad de Geología de la Universidad de Barcelona. Inaugurarán el acto el rector, Dr. Dídac Ramírez; el decano de la Facultad de Geología, Dr. Lluís Cabrera, y el director de los CCiTUB, Dr. José Ramón Seoane. A las 10 horas, la Dra. Mercè Durfort i Coll, catedrática emérita del Departamento de Biología Celular de la UB, hará una semblanza del homenajeado, titulada «Ramon Fontarnau: amic, científic i tecnòleg», y el Dr. Javier García Veigas, responsable de la Unidad de Microscopia de Rastreo (SEM) de los CCiTUB, ofrecerá la presentación «Fontarnauita: descoberta i caracterització del nou mineral». El Dr. Cahit Helvaci, de la Universidad Dokuz Eylül, uno de los científicos que ha participado en el descubrimiento de la fontarnauita, impartirá la conferencia magistral «Borate minerals in sedimentary environments». (Universidad de Barcelona)

 

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