Grupo galáctico Gato Sonriente- NASA

Grupo galáctico Gato Sonriente- NASA


La teoría general de la relatividad de Albert Einstein, fue publicada hace 100 años en este mes, predijo el fenómeno de las lentes gravitacionales. Y es lo que le da a estas galaxias distantes tal apariencia juguetona, vistas a traves del espejo de observación de rayos x y datos de imagen óptica de los telescopios espaciales Chandra y Hubble.
Apodado como el grupo galáctico Gato Sonriente, el grupo de dos grandes galaxias elípticas son sugestivamente enmarcadas por arcos. Los arcos son imágenes ópticas de galaxias distantes en el fondo vistas a través de un lente formado en el primer plano por la distribución total de masa gravitacional dominada por materia oscura.
De hecho los dos ojos son dos grandes galaxias elípticas que representan a los miembros mas brillantes de su propio grupo galáctico que se esta uniendo. Su velocidad relativa de choque de casi 1,350 kilómetros/segundo calienta el gas a millones de grados produciendo brillo en rayos X mostrado en los tonos púrpuras.
El grupo del Gato Sonriente hace muecas en la constelación Osa Mayor, a unos 4.6 millones de años luz de distancia.

Créditos de la imagen: Rayos X – NASA / CXC / J. Irwin et al. ; Optica: NASA/STScI