Ötzi, el hombre que vino del hielo

Imagen reconstruida de Ötzi- Adrie and Alfons Kennis


El 19 de septiembre de 1991 dos alpinistas alemanes en los Alpes de Ötztal, cerca de Hauslabjoch, en la frontera de Austria e Italia encontraron un misterioso cadáver una altitud de 3.200 metros de altitud. Su apodo, Ötzi, proviene de Ötztal (Valle de Ötz). Aunque al principio se pensó que se trataba del cadáver de un alpinista moderno, se trata de la momia humana natural más antigua de Europa y ha ofrecido una visión sin precedentes de los europeos del Calcolítico (Edad de Cobre), que vivió entre 3.350 y 3.100 años a.C.

Su cuerpo y pertenencias están expuestos en el Museo de Arqueología del Tirol del Sur de Bolzano, en Italia.

De acuerdo con las estimaciones actuales, Ötzi medía aproximadamente 159 cm de altura, tenía 46 años y había pesado unos 50 kg. Tenía artritis, caries, Enfermedad de Lyme y padecía de parásitos intestinales.  Sobre la ropa del hombre de hielo se encontraron espiguillas de trigo primitivo de una variedad que se había cultivado en los valles que rodean a los montes Ötztal. Además, el lugar donde se halló el cadáver de Ötzi se encontraba en una antigua ruta de trashumancia de ganado, por lo que los investigadores dedujeron que Ötzi debía de haber pertenecido a una comunidad agrícola y ganadera del valle.

Ötzi, tenía una bacteria hoy extinta en Europa

Y presente en el sur y centro de Asia

Posteriormente, en enero de 2016, un equipo internacional de científicos, liderado por la Academia Europea de Bozen/Bolzano (Italia), descubrió la bacteria Helicobacter pylori en los contenidos de estómago de Ötzi. El grupo de investigadores reconstruyó el genoma de esta bacteria de 5.300 años de antigüedad y comprobó que -al contrario de lo que suponían- no se trata de la misma cepa que se encuentra hoy en los europeos. La bacteria encontrada pertenece a una cepa que en la actualidad se observa principalmente en el sur y el centro de Asia.

Según los investigadores, originalmente habrían existido dos tipos de cepas de la bacteria, una africana y otra asiática, que en algún momento se habrían recombinado en la versión europea actual.

(SINC)

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