Robert Francis Furchgott

Robert Francis Furchgott


Robert Francis Furchgott, quien obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1998, por sus estudios en torno a los efectos de distintas drogas sobre la musculatura vascular, los cuales fueron base para desarrollar el Sildenafil o Viagra, nació en Charleston, Carolina del Sur, Estados Unidos, el 4 de junio de 1916.

En 1937 se graduó en Química en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y en 1940 obtuvo un Doctorado en bioquímica por la Universidad de Northwestern. En 1956 trabaja como profesor de Farmacología en la Universidad del Estado de Nueva York y desde 1988 se dedicó a la enseñanza en el Departamento de Farmacología de la Universidad de Miami. En 1988 obtuvo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1998, junto con los estadounidenses Robert Francis Furchgott, Louis J. Ignarro y Ferid Murad; sus investigaciones ayudaron a la comprensión, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades cardiovasculares, el asma, la colitis y la impotencia masculina.

Furchgott se centró en el análisis de los efectos de distintas drogas sobre la musculatura vascular, llegando a la conclusión de que los vasos sanguíneos se dilatan sólo si el endotelio vascular producía una señal desconocida que hace que las células musculares vasculares se relajen.

A esta sustancia que denominó EDRF (factor de relajación derivado del endotelio), dirigió sus investigaciones. Junto con Ignarro y Murad descubrió que el óxido nítrico actúa como molécula transmisora de señales en el sistema cardiovascular. Ignarro concluyó posteriormente que el EDRF era el óxido nítrico. Las investigaciones de Furchgott, Murad e Ignarro fueron clave para desarrollar la droga Viagra o sildenafil para el tratamiento de la impotencia.

Falleció el 19 de mayo de 2009 en Seattle, EEUU.