La fisura en la separación del iceberg gigante

La fisura en la separación del iceberg gigante


Un iceberg de unos 5,800 kilómetros cuadrados, el más grande de la historia, se ha desprendido del segmento Larsen C de la Antártida, según han informado esta semana los científicos del Proyecto Midas que han vigilado su evolución.

Para tener una dimensión, el iceberg es tan grande como cuatro veces la ciudad de México, o el estado de Delawae, en Estados Unidos.

El desprendimiento se calcula que se dio entre el 10 de julio y el 12 de julio y probablemente se llamará A-68.

La partición del nuevo iceberg fue capturado por el espectrorradiómetro de resolución moderada en el satélite Aqua de la NASA y confirmado por Visible Infrared Imaging Radiometer Suite instrumento en el conjunto NASA / NOAA Suomi National Polar-orbiting Partnership (Suomi-NPP) satélite. La ruptura final fue reportada por primera vez por el Proyecto Midas, un proyecto de investigación antártico asentado en el Reino Unido.

Larsen C, es una plataforma flotante de hielo glacial en el lado este de la Península Antártica, es la cuarta plataforma de hielo más ancha del continente más austral de la Tierra. En 2014, se detectó que una grieta que había estado creciendo lentamente en el estante de hielo durante décadas, repentinamente comenzó a extenderse hacia el norte, creando el iceberg naciente. Ahora que el pedazo de hielo de 2,200 millas cuadradas (5,800 kilómetros cuadrados) se desprendió el área del Larsen C disminuyó en aproximadamente 10 por ciento.

“Lo interesante es lo que sucederá a continuación, ver cómo responde el estante de hielo que queda”, dijo Kelly Brunt, un glaciólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland y la Universidad de Maryland en College Park. “¿El estante de hielo se debilitará? ¿O, posiblemente, colapsará, al igual que ocurrió con sus vecinos Larsen A y B? ¿Los glaciares detrás de la plataforma de hielo se acelerarán y tendrán una contribución directa al aumento del nivel del mar? ¿O es sólo un evento de parto normal? “

Los anaqueles de hielo cubren el 75 por ciento de la capa de hielo antártica. Una forma de evaluar la salud de las capas de hielo es observar su equilibrio: cuando una capa de hielo está en equilibrio, el hielo obtenido a través de las nevadas es igual al hielo perdido a través de la fusión y el parto de un iceberg. Incluso los eventos de parto relativamente grandes, en los que el hielo tabular se agrupa en el tamaño de Manhattan o en el de la parte superior del estante, puede considerarse normal si la capa de hielo está en equilibrio general. Pero a veces las capas de hielo se desestabilizan, ya sea por la pérdida de un iceberg particularmente grande o por la desintegración de una plataforma de hielo, como la de la plataforma de hielo Larsen A en 1995, y la plataforma de hielo Larsen B en 2002. Cuando las plataformas de hielo flotantes se desintegran, Reducen la resistencia al flujo glacial y permiten así que los glaciares conectados a tierra que estaban reforzando arrojen significativamente más hielo al océano, elevando el nivel del mar.

Los científicos han monitoreado la progresión de la grieta a lo largo del último año usando datos de los satélites Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea y las imágenes térmicas de la nave espacial Landsat 8 de la NASA . Durante los próximos meses y años, los investigadores supervisarán la respuesta de Larsen C y los glaciares que fluyen hacia ella, mediante el uso de imágenes satelitales, estudios aerotransportados, instrumentos geofísicos automatizados y trabajo de campo asociado.

Larsen c detalle
A lo largo de los meses iluminados por el sol de finales de 2016 y principios de 2017, los científicos observaron atentamente como la grieta creció a través de la plataforma de hielo Larsen C en la Península Antártica. El 17 de junio de 2017, el Sensor Térmico Infrarrojo (TIRS) en Landsat 8 capturó una imagen en color falso de la grieta y la plataforma de hielo circundante. Muestra la relativa calidez o lo frio del paisaje. El nNaranja representa donde la superficie es más cálida, sobre todo las áreas de mar abierto y de agua coronada por el hielo del mar delgado. Los azules claros y blancos son las áreas más frías, que abarcan la mayor parte de la plataforma de hielo y algunas áreas de hielo marino. Las áreas azul oscuro y púrpura están en el rango medio. Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA. Leer más .

En el caso de esta grieta, los científicos estaban preocupados por la posible pérdida de un punto de fijación que ayudó a mantener Larsen C estable. En una parte poco profunda del fondo marino debajo de la plataforma de hielo, una protrusión de roca, llamada Bawden Ice Rise, ha servido como punto de anclaje para el estante flotante durante muchas décadas. En última instancia, la grieta dejó de separarse de la protrusión.

“El restante 90 por ciento de la plataforma de hielo continúa manteniéndose en su lugar por dos puntos de fijación: la elevación del hielo de Bawden al norte de la grieta y la elevación de hielo Gipps al sur”, dijo Chris Shuman, un glaciólogo con Goddard y el Universidad de Maryland en el Condado de Baltimore. “Así que no veo ninguna señal a corto plazo de que este evento de parto va a conducir al colapso de la plataforma de hielo Larsen C. Pero estaremos observando atentamente las señales de nuevos cambios en toda la zona “.

Las primeras imágenes disponibles de Larsen C son fotografías aéreas de los años 60 y una imagen de un satélite estadounidense capturada en 1963. La grieta que ha producido el nuevo iceberg ya era identificable en esas imágenes, junto con una docena de otras fracturas. El crack permaneció inactivo durante décadas, atrapado en una sección de la plataforma de hielo llamada zona de sutura, un área donde los glaciares que fluyen hacia el estante de hielo se unen. Las zonas de sutura son complejas y más heterogéneas que el resto de la plataforma de hielo, que contienen hielo con diferentes propiedades y resistencias mecánicas, y por lo tanto juegan un papel importante en el control de la velocidad a la que crecen las fisuras. En 2014, sin embargo, esta grieta en particular comenzó a crecer rápidamente y recorrer las zonas de sutura, dejando a los científicos perplejos.

Larsen c detalle 2
El tono azul de la grieta indica que el agua del océano está relativamente caliente. Ninguna parte de la grieta parece tan cálida como las áreas oceánicas, probablemente porque hay una mezcla de trozos de hielo flotante y roto de las paredes de la grieta y trozos de hielo marino que se asientan encima de la grieta llena de agua. (Esta mezcla puede actuar como un pegamento débil, pero también evita que la grieta se cure). Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA. Leer más .

“En la actualidad no sabemos qué cambió en 2014, lo que permitió que esta grieta pasara a través de la zona de sutura y se propagara al cuerpo principal de la plataforma de hielo”, dijo Dan McGrath, un glaciólogo de la Universidad Estatal de Colorado que ha estado estudiando el Larsen C Plataforma de hielo desde 2008.

McGrath dijo que el crecimiento de la grieta, dado nuestro entendimiento actual, no está directamente relacionado con el cambio climático.

“La Península Antártica ha sido uno de los lugares de calentamiento más rápidos del planeta durante la segunda mitad del siglo XX. Este calentamiento ha provocado cambios ambientales realmente profundos, incluyendo el colapso de Larsen A y B “, dijo McGrath. “Pero con la brecha en Larsen C, no hemos hecho una conexión directa con el calentamiento global. Sin embargo, definitivamente hay mecanismos por los cuales esta grieta podría estar vinculada al cambio climático, sobre todo a través de las aguas oceánicas más cálidas que se consumen en la base del estante “.

Mientras la grieta estaba creciendo, los científicos tenían dificultades para predecir cuándo se rompería el iceberg naciente. Es difícil porque no hay suficientes mediciones disponibles ni sobre las fuerzas que actúan sobre la grieta ni sobre la composición de la plataforma de hielo. Además, otros factores externos mal observados, tales como temperaturas, vientos, olas y corrientes oceánicas, podrían desempeñar un papel importante en el crecimiento de la grieta. Sin embargo, este evento ha proporcionado una oportunidad importante para que los investigadores estudien cómo se fracturan los estantes de hielo, con importantes implicaciones para otros estantes de hielo.

El Centro Nacional de Hielo de los Estados Unidos monitoreará la trayectoria del nuevo iceberg. Las corrientes alrededor de la Antártida generalmente dictan el camino que siguen los icebergs. En este caso, es probable que el nuevo iceberg siga una trayectoria similar a los icebergs producidos por el colapso de Larsen B: al norte a lo largo de la costa de la Península, y luego hacia el noreste hasta el Atlántico Sur.

“Es muy poco probable que cause problemas para la navegación”, dijo Brunt.

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