Iglesia de Nuestra Señora de la Anunciación en Bujalance, España- A. A. Carazo

Iglesia de Nuestra Señora de la Anunciación en Bujalance, España- A. A. Carazo


Cuando se observa una iglesia desde el cielo se puede ver cómo su eje principal se orienta con respecto a los puntos cardinales, así como medir el ángulo que forma con el Norte, que recibe el nombre de acimut. “Esta orientación puede encerrar un mensaje que hasta ahora ha permanecido velado”, apunta José Mª Abril, catedrático de Física Aplicada de la Universidad de Sevilla, en un trabajo publicado en el Journal of Skyscape Archaeology.

Hoy los alineamientos se producen entre el 24 y el 25 de agosto, en lugar del 15 de agosto (festividad de la Virgen), por el cambio del calendario juliano

En el estudio se han medido los acimuts de todas las iglesias parroquiales dedicadas a la Virgen de la Asunción en Andalucía, Extremadura, y los episcopados de Ciudad Real, Albacete, Cartagena y Orihuela (lo que aproximadamente se corresponde con el dominio musulmán a mediados del siglo XII). Cuando se representa la distribución de frecuencias encontramos iglesias orientadas en casi cualquier dirección, aunque con mayor densidad hacia el horizonte de levante.

El hecho más sobresaliente es un pico muy intenso alrededor de los 75º. Un grupo de iglesias (alrededor del 10%) ha adoptado un patrón bien definido de orientación, que destaca claramente sobre la distribución continua de fondo. “Es como si en un aparato de radio moviésemos el dial registrando siempre ruido de fondo hasta dar con una frecuencia donde se emite música”, explica el autor.

Para alcanzar estos resultados se han usado modelos digitales del terreno y cálculos astronómicos, que demuestran que estas iglesias se orientan al punto del horizonte local por donde se eleva el sol en la festividad de la Virgen de la Asunción (15 de agosto). Pero hay que tener en cuenta el calendario juliano vigente en la fecha de su fundación, por lo que la mayoría de los alineamientos se producen entre el 24 y el 25 de agosto según el calendario actual.

Iglesias construidas desde principios del XIV hasta el XVII

Estas iglesias se localizan en Extremadura (Arroyo de la Luz, Segura de León, Campanario, La Parra), Andalucía central (donde destaca el grupo de Castro del Río, Cañete de las Torres y Bujalance) y Ciudad Real (Puebla del Príncipe, Manzanares). La lista completa puede consultarse en el trabajo, y su cronología abarca desde principios del XIV hasta el XVII.

También se han identificado un grupo de iglesias de San Francisco orientadas hacia la puesta del sol en el día de su festividad

Dentro de las iglesias parroquiales dedicadas a San Francisco de Asís se ha identificado asimismo un grupo que se orienta hacia la puesta del sol en el día de su festividad (4 de octubre). Estos alineamientos pueden producir bellos efectos de iluminación, como los que se describen en el artículo para la parroquia de San Francisco en Bujalance (Córdoba), la localidad que ha servido de caso de estudio.

Dentro de los complejos ritos para la fundación de una iglesia, en el siglo XIII se incorpora el de la colocación de la primera piedra, que incluía fijar una gran cruz en el lugar donde se alzaría el altar. Una variante del rito contemplaría velar la cruz en la vigilia de la festividad del santo titular, facilitando así un contexto para determinar de una manera práctica la dirección de la salida u orto solar.

Desde que en 1823 el poeta inglés William Wordsworth describiera esta práctica en un poema, diversos autores han tratado de encontrar evidencias empíricas de su aplicación real en iglesias medievales de distintas regiones de Europa, con escaso éxito. Ahora el profesor Abril muestra su presencia en España dentro de la zona geográfica y el período histórico analizado.

“Su objeto no sería un mero ejercicio de astronomía aplicada, pero sin fuentes documentales las razones últimas aún se nos escapan; en cualquier caso creemos que podrían escribir nuevas páginas en la historia del pensamiento”, afirma el investigador.

Referencia bibliográfica:
José M Abril. “Evidence of Churches Aligned to the Sun on the Patron Saint’s Day in Southern Spain after the Twelfth Century”. Journal of Skyscape Archaeology Vol 3, No 1 (2017), abril. DOI: 10.1558/jsa.31508.