Charles Abbot, el primero en medir la temperatura del Sol y marcar su influencia sobre la Tierra

Charles Greeley Abbot


El 17 de diciembre de 1973 en Rivendale Massachusetts, falleció el astrónomo y astrofísico norteamericano Charles Greeley Abbot, quien calculó el valor de la temperatura del Sol, y determinó la distribución de la energía solar; sentó las bases de los grandes descubrimientos actuales en la materia.

Abbot nació en Wilton, New Hampshire, EEUU el 31 de mayo de 1872 y estudió en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde se graduó en 1895, y a continuación fue nombrado ayudante de Samuel Pierpont Langley, director del Observatorio Astrofísico Smithsoniano. Toda su carrera la desarrolló en dicha institución, a la que contribuyó a dar gran prestigio. Colaboró con Langley en el estudio de la porción infrarroja del espectro solar, así como en las mediciones de la constante solar de radiación, la cantidad de energía solar que recibe La Tierra.

En 1907, tras el fallecimiento de Langley, asumió la dirección del observatorio, y se propuso profundizar en las mediciones de la constante solar y sus variaciones cíclicas.

Logró fama internacional durante los treinta y cinco años siguientes por sus investigaciones sobre la constante solar de radiación, pronóstico del tiempo a largo plazo y estudios sobre los ciclos solares. Los datos que recogiera diariamente durante más de tres años le permitieron afirmar en 1913 la existencia de una correlación definida entre las temperaturas terrestres y los aumentos de radiación solar.

Observó que esas variaciones se dan cuando la radiación entra en la atmósfera terrestre, hecho que comprobó mediante la medición a distintas alturas de la capa atmosférica; estudió la influencia de esas variaciones en el clima (lo que resultó fundamental para un mejor conocimiento de las predicciones meteorológicas a largo plazo) y en el proceso de la fotosíntesis.

Inventó un aparato para producir electricidad a base del calor solar, el que con espejos y lentes de zafiro calienta el aire hasta altísimas temperaturas y hace funcionar una turbina conectada con un generador eléctrico. Calculó diámetros y radiaciones de estrellas brillantes.

Samuel Pierpont Langley fue competidor de los hermanos Wright en la intención de inventar un aeroplano, interés que también alcanzó a Abbot, quien, sostuvo una larga polémica con Orville Wright, pionero de la aviación, en apoyo del prototipo diseñado por Langley.

Las obras principales de Abbot fueron El Sol (1911), La Tierra y las estrellas (1925), El Sol y el bienestar del hombre (1928) y Grandes inventos (1932).

En honor de Abbot se denominó a un cráter de la Luna y había nacido en Wilton, New Hampshire, Estados Unidos, el 31 de mayo de 1872.

Deja un comentario