Lutetia- ESA

Lutetia- ESA


Esta fantasmagórica imagen muestra una impresionante sección de uno de los grandes asteroides del cinturón principal de asteroides del Sistema Solar, Lutetia, visto desde la sonda Rosetta de la ESA cuando pasó cerca de él en su viaje de 10 años hacia el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El día 10 de julio de 2010 Rosetta tuvo su encuentro con esta antigua roca. La sonda europea tomó cientos de fotografías de alta resolución de Lutetia con su instrumento OSIRIS (Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System), obtuvo valiosos espectros de emisión y confeccionó un mapa de la temperatura superficial del asteroide.

Esta imagen en concreto se tomó cuando Rosetta ya había superado el punto de máxima aproximación, a apenas 3170 kilómetros de la superficie del asteroide, y ya se estaba empezando a alejar de Lutetia.

Gracias a esta maniobra los astrónomos han podido estudiar a Lutetia, analizando la amplia variedad de cráteres y formaciones geológicas que marcan su superficie y determinando su masa y su volumen – y por lo tanto su densidad y su composición. Los resultados demuestran que Lutetia es un objeto primitivo, formado hace unos 4.000 millones de años durante las primeras fases de la evolución de nuestro Sistema Solar.

En su largo viaje, Rosetta también visitó al asteroide Steins en 2008.

La sonda Rosetta de la ESA se lanzó el 2 de marzo del 2004 desde el Guayane Space Center, y tras una década de viaje, se encontró finalmente con su objetivo en agosto de ese año, el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, del cual estudia su superficie y el polvo y los gases que desprende con un nivel de detalle sin precedentes. La misión posó un módulo de aterrizaje sobre la superficie del cometa y lo acompaña en su viaje alrededor del Sol durante un año para estudiar su evolución.

IMAGEN: ESA 2010 MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

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