Huygens llega a Titán, satélite de Saturno- Wearbeard

Huygens llega a Titán, satélite de Saturno- Wearbeard


La sonda Huygens, de la Agencia Espacial Europea, por fin llegó a Titán, el mayor de los satélites de Saturno, el 14 de enero de 2005, 21 días después de que se desprendió de la nave Cassini, de la NASA, que orbitaba el planeta.
Ese día Huygens convirtió a Titán en la superficie espacial más remota visitada por una sonda.

Huygens aterrizó sobre una zona compuesta de barro de Titán, un material arenoso formado por granos de hielo. Durante 2 horas y media antes de aterrizar y una hora y 12 minutos después de posarse sobre la superficie, la sonda estuvo transmitiendo imágenes y datos sobre la superficie del satélite.

Las observaciones realizadas por Cassini desde la órbita de Saturno permitieron identificar cientos de lagos y varios mares de hidrocarburos en las regiones polares de Titán que se cree que experimentan un ciclo de mareas.

Además, los datos han permitido a los científicos descubrir un posible océano de agua  bajo su superficie y encontrar grandes similutudes en la composición de este satélite y de la Tierra. Tienen en común la abundancia de nitrógeno molecular, deuterio, hidrógeno, carbono, nitrógeno y oxígeno.

Los ingenios llevan los nombres de  los astrónomos del siglo XVII Giovanni Cassini y de Christiaan Huygens. Huygens observó los anillos de Saturno y descubrió Titán en el año 1655. Cassini descubrió otras cuatro lunas – Jápeto, Rea, Tetis y Dione – entre 1671 y 1684, y descubrió lo que se conoce como  la División de Cassini.

(SINC)

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