Friedrich Wilhelm Adam Sertürner

Friedrich Wilhelm Adam Sertürner


El descubridor de la morfina, Friedrich Wilhelm Adam Sertürner, nació en Neuheis, en la entonces, Prusia, el 19 de junio de 1783.

Aprendiz de farmacéutico desde los 16 años, consiguió su propia farmacia en 1809 en Einbeck, donde estuvo hasta 1820 en que se trasladó a Hamelm.

En 1804 aisló la sustancia analgésica del opio, el ácido mecónico, pero comprobará plenamente sus efectos hasta febrero de 1807.

A esta sustancia decidió bautizarla como “morfina”, en honor del dios del sueño Morfeo.

Por este descubrimiento le otorgarán el premio científico francés Montyon.

Cuando descubrió en las plantas los compuestos nitrogenados básicos denominará a estas sustancias activas “alcaloides” con lo cual dará origen a la química de los alcaloides que recién en 1844 serán introducidos como analgésicos en la terapia general.

Durante la Guerra de Secesión en la Estados Unidos y en la Guerra Franco- prusiana la morfina se usó generosamente para aliviar a los soldados heridos, pero muchos regresaron a sus hogares convertidos en adictos y el mal recibió el nombre de “enfermedad de los soldados”.

Pasaron muchos años ante de que se descubriera la cara maligna de la droga maravillosa.

Friedrich Wilhelm Adam Sertürner falleció en Hameln, Baja Sajonia, Prusia, 20 de febrero de 1841.

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