Maria Mitchell, la primera astronoma profesional de EEUU- Cinta Arriba

Maria Mitchell, la primera astronoma profesional de EEUU- Cinta Arriba


La astrónoma Maria Mitchell, quien se hizo famosa por descubrir con su telescopio en el otoño de 1847 el cometa que lleva su nombre: Miss Mitchell’s Comet (actualmente denominado C/1847 T1), también fue la primera mujer estadounidense que trabajó como astrónoma profesional.

Pero no fue la primera en descubrir un cometa, si no la tercera en hacerlo. Antes lo habían hecho  Caroline Herschel y María Winckelmann

Nació en Nantucket, Massachusetts (EE UU), el 1 de agosto de 1818.

Por el hallazgo del cometa se convirtió en una celebridad nacional, y fue admitida en sociedades científicas reservadas hasta ese momento solo para los hombres, como la American Academy of Arts and Sciences y la American Association for the Advancement of Science (AAAS).

Por el descubrimiento del cometa el rey Federico VI de Dinamarca le concedió una medalla de oro, la cual había ofrecido unos años antes, para la primera personal que descubriera un “cometa telescópico”, porque los encontrados hasta entonces, fueron localizados básicamente a “ojo desnudo”, o a simple vista.

El mismo cometa que descubrió Maria Mitchell también fue encontrado por el astrónomo Francesco de Vico, dos días más tarde, solo que informó del hecho antes que Maria Mitchell; sin embargo, en el año 1848 el rey Federico VII otorgó el premio a Mitchell.

Su trabajo como como astrónoma profesional lo desarrolló como profesora e investigadora de manchas solares y otros objetos del sistema solar, en Vassar College (universidad privada situada en el municipio neoyorquino de Poughkeepsie), donde logró que se inscribieran más estudiantes en matemáticas y astronomía que en la Universidad de Harvard entre 1865 a 1888, cuando se jubiló.

Maria Mitchell fue una gran activista social por los derechos de las personas en general y de la mujer en particular: En protesta contra la esclavitud dejó de vestir trajes de algodón. Asistió a diversas reuniones de mujeres sufragistas como Elizabeth Cady Stanton y cofundó la Asociación Estadounidense para el Avance de las Mujeres.

Falleció el 28 de junio de 1899 y hasta el último momento mantuvo sus posiciones políticas, lo que incluía el papel de la mujer en la ciencia.

Maria Mitchell primer mujer astrónoma profesional de EEUU- H. Dassell Maria Mitchell, la primera astrónoma profesional de EEUU y primera descubridora de un cometa con telescopio

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