La salud de la Gran Barrera de Coral se deteriora por el cambio climático


El blanqueo afecta a la “inmensa mayoría” de la sección norte de la Gran Barrera de Coral, el mayor arrecife del mundo que se extiende a lo largo de 2.300 kilómetros en el noreste de Australia, una situación peor de lo previsto, según un comunicado difundido el ARC Centro de Excelencia para el Estudio de Arrecifes de Coral .
“Hemos visto enormes niveles de blanqueo en la franja norte de la Gran Barrera que se extiende por miles de kilómetros”, ha declarado a la emisora de radio local ABC el académico Terry Hughes, de la Universidad James Cook.

El experto señaló que examinaron 520 corales y solo cuatro se salvaban del proceso por el cual las colonias de celentéreos antozoos pierden su color como resultado del estrés ambiental. La cadena coralina que antes se caracterizaba por sus vivos colores ha adquirido matices de un blanco fantasmal desde la ciudad de Cairns hasta el estrecho de Torres. En el caso de la Gran Barrera, patrimonio de la humanidad, el blanqueo proviene del aumento de la temperatura de la superficie del mar. “Aún es demasiado pronto para precisar cuántos morirán, pero a juzgar el blanco nieve en los corales calculo que la mitad de ellos morirá el mes próximo, más o menos”, alertó el académico.

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